Vroeger (tot 1870) had de kerk van Rumbeke naast Petrus en Paulus ook Blasius als patroonheilige. Maar wie was die eigenlijk?

Bisschop Blasius hield zich vanwege de heersende christenvervolgingen onder keizer Licinius (311-323) schuil in een bos. Volgens de legende leefde hij daar in vrede met de wilde dieren. Ze kwamen hem zelfs opzoeken om zich door hem te laten genezen. Hij werd bij toeval gevonden, toen Romeinse soldaten op zoek waren naar wilde beesten die men nodig had voor de spelen – één van de Romeinse volksvermaken bestond erin dat ten aanschouwen van duizenden toeschouwers de ter dood veroordeelden in de arena moesten vechten met wilde dieren.

Legende
Dit is de geschiedenis van een heilige, die de dieren liefhad en daarom op zijn beurt door de dieren werd bemind. Zo begint het prachtige verhaal over de heilige Blasius, bisschop van Sebaste. Hij hielp en genas alle schepselen, zowel mens als dier. De heidenen waren jaloers en wilden hem en andere christenen doden in de plaatselijke arena. Daarom zond de gouverneur in 316 zijn soldaten de bergen in om wilde dieren te vangen voor die wrede spelen. Maar er was geen beest te bekennen tot zij in Blasius’ grot kwamen.

Daar vonden zij alle dieren, en met name alle wilde dieren waarvoor zij zo bang waren: leeuwen, tijgers, luipaarden, beren en wolven: zij brachten hun dagelijkse morgengroet aan de heilige man. Midden tussen hen in lag Sint Blasius in gebed. Hij was daar zo ernstig in verdiept, dat hij de soldaten die met hun netten en speren waren gekomen om de dieren te vangen, zelfs niet opmerkte. Hoewel de dieren zeer bang waren, bewogen zij zich niet en gaven geen enkel geluid; zij wilden hun meester niet storen. Zij hielden zich doodstil, terwijl zij met hun grote gele ogen de soldaten aanstaarden. Maar die waren zo verbaasd door wat zij daar te zien kregen, dat ze stilletjes weer wegslopen zonder ook maar een vinger uit te steken naar een van de dieren, ja zelfs zonder een woord te wisselen met de heilige man. Zij veronderstelden natuurlijk dat zij een verschijning hadden van Orfeus of van een andere heidense godheid, die de dieren betoverd had. En zij gingen terug naar de gouverneur om hem te vertellen wat zij hadden meegemaakt.

“Zo, dat moet dan een christen wezen”, antwoordde gouverneur Agricola, toen hij het hele verhaal gehoord had, “want alleen christenen zijn zulke dikke vrienden met de dieren. Breng hem op staande voet hier vóór mij.” Dat gebeurde.

Eenmaal in de stad werd Blasius aan folteringen onderworpen, en gevangen gezet. Na veel folteringen werd de heilige onthoofd. De dieren huilden en jankten voor de verlaten grot, en snuffelend zochten zij hem overal, als verdwaalde honden die hun meester verloren hadden. Ook voor de dieren in het woud was het een droeve dag, toen Sint Blasius voor altijd van hen was afgenomen.

Eerst deed men pogingen om hem te verdrinken, maar hij wandelde eenvoudig over de golven weg. Toen werd hij letterlijk over de hekel gehaald en zijn lichaam werd met wolkammen opengereten. Uiteindelijk werd hij naar de executieplaats buiten de stad geleid om te worden onthoofd, volgens zeggen in gezelschap van twee kinderen en zeven vrouwen.

zover de legende. Nog wat meer weten? Klik dan verder op https://kro-ncrv.nl/katholiek/encyclopedie/b/blasiuszegen.

  • Macrons zijn normaal alleen verkrijgbaar met Blasius Kerremesse, 3 februari, maar dit jaar is er een speciale editie! Zaterdag 9 maart, ter gelegenheid van het Openingsconcert in de kerk. Weet iemand trouwens waar het woord vandaan komt?

  • Ons programma is ondertussen al ver voorbij de grenzen van Rumbeke bekend geworden!  

  • De start van de feestelijkheden voor 100 jaar, en wat voor één! Zaterdag 9 maart brengt het Gentse koor El Grillo ons een prachtig concert met Italiaanse polyfonische muziek uit de Renaissance. Uit de tijd van onze Rumbekenaar Adriaan Willaert, die kapelmeester was in de San Marco basiliek in Venetië nota bene. Voor Informatie en […]